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吳剛砍的是什么樹:月桂、桂花、肉桂?

史軍發表于2013年12月06日17:55:57 | 植物知識 | 標簽(tags):桂花 月桂 肉桂

諾大一個月球,泱泱廣寒宮,當然不止住著嫦娥一個人。修道不用心的吳剛,也在宮前默默地用他手里的斧砍著一顆大樹,也不知道砍了多少年了。

要鑒定他砍的這棵“月桂”,特征其實十分明顯。首先它異常高大,雖然吳剛的故事版本繁雜,但在所有的版本里這棵樹的高度都是500丈,折算成公制單位大概是1670米,比地球上最高的樹木高13.4倍,就連地球上最高的建筑——哈里發塔——也不及它高度的一半。

而且這棵桂樹十分難砍,因為據說它具有超強的恢復能力,只要砍開之后,傷口很快就能愈合,吳剛砍了萬年之后,這棵樹依然完好如初,因此吳剛至今應該還沒能得道升仙。

異國他鄉的月桂?

地球上確實有一種與“月桂”同名同姓的植物,不過,這種植物并非是中國土生土長的植物。這種樟科植物 Laurus nobilis 的老家在地中海,早在古希臘時期,它的枝條就被編成頭冠,戴在體育比賽冠軍的頭上。只是后來桂冠的材料變成了象征和平的橄欖枝(注意這里的橄欖并非我們平時吃的橄欖科橄欖 Canarium album ,而是木樨科油橄欖 Olea europaea ,也就是用來壓榨橄欖油的那種)。

為了適應地中海氣候干燥炎熱的夏季,月桂具有典型的蠟質抗脫水葉片。圖片來源:Wiki Commons

不過如今,這種異國植物的葉子卻也經常出現在中餐中——它們的名字叫香葉。不管是紅燒,鹵肉,還是四川火鍋都少不了這味調料。香葉中含有芳樟醇和丁香油酚,所以月香葉有一種強烈的混合著花香和木質香的特殊風味。當然,香葉也不是多多益善,它們的味道太過濃烈,很容易蓋過食材本身的風味。

干燥的月桂葉子就是香葉,相信大家的廚房里都能找到。圖片來源:shutterstock.com

雖然月桂樹也能長成挺拔的大樹,但是栽培的月桂樹通常只供應葉片,并沒有被砍伐之虞,并且是遠渡重洋而來的樹種。想來在吳剛開始砍樹的時候,它們都還在地中海曬太陽——這個名字叫月桂的植物,不大可能是廣寒宮前的樹種。

濃香馥郁的桂花?

很多人都認同開著馨香花朵的桂花才是廣寒宮的象征,以致有些故事傳說里的“最新版本”都有提到不少桂花的特征。再加上桂花總是在中秋前后開放,無形之中又與月亮多了一分聯系。桂花 Osmanthus fragrans 又叫木樨,是木樨科植物,大家習慣根據花朵的不同的顏色再將它們分為金桂(黃色),銀桂(白色)和丹桂(橙紅色)。

像圖中一樣開橘紅色花的桂花一般會被叫做丹桂。圖片來源:Wiki Commons

不論到底是什么顏色,那些只有綠豆般大小的花朵們卻釋放出濃濃的甜香味。只要一株桂花開放,百步之內都能聞到它們特殊的香氣——那是混合了順式羅勒烯和紫羅酮等香氣物質的香甜味。這些帶著特殊香味的花朵出現在了桂花糕,桂花糯米藕等甜品之中,堪稱中式甜品的點睛之筆。

桂花是中式甜點的重要香料,不論是新鮮的還是干燥的都可以使用。圖片來源:shutterstock.com

不過作為“月桂”,桂花的身材卻頗有些不般配。雖然桂花偶然也能長成18米高的大樹,但是絕大多數情況下它們只是以低矮的身姿為大家奉上甜香的氣息,纖細的桂花枝條估計根本挨不住吳剛斧頭。而且桂花樹太不耐寒了,長江以北就鮮見它們的身姿,而在清冷的廣寒宮,更怕是要凍成光棍了。

生來被砍的肉桂!

讓我們回到最先提到的樟科,因為這里有一種更符合“月桂”特征的植物:肉桂 Cinnamomum cassia 。說來也巧,這種樹生來就是要被砍的,當然并不是為了它們的木材,而是為了它們厚達13毫米的樹皮——桂皮。當然樟科樟屬的植物,我國的天竺桂 C. japonicum 、陰香 C. burmannii 、細葉香桂 C. subavenium 、川桂 C. wilsonii ,國外的錫蘭肉桂 C. verum 、大葉桂 C. iners 等植物也都可以出產桂皮,雖然它們的樹皮厚薄各異,味道的濃厚程度也有有區別,但是口味卻是大致一樣的。

肉桂葉片上的葉脈是典型的“三出脈”。圖片來源:Wiki Commons

因為肉桂中含有的桂皮醛與脂肪和蛋白質是絕配,所以不管是蛋糕或者燉肉都是非常好的調味品。在中餐中,桂皮經常會大段大段地加在鹵湯之中,那種特殊的味道需要長時間的燉煮才能釋放出來,不過這種緩慢的釋放恰恰應了國人內斂的性格。而張揚的西方人會把桂皮磨細,撒在烤肉的表面,或者拌在咖啡、糕點之中。

肉桂是一種在東西方都飽受歡迎的香料,只是使用方法略有區別。圖片來源:shutterstock.com

或許有人會說:“這些剝了皮的肉桂樹難道就被拋棄了嗎?獲取香料是多么野蠻的事情!”但其實完全不用擔心,因為肉桂樹的萌發能力很強,只要不傷及根系,加上良好的除草追肥,很快就會有新的枝干蓬勃而出。用不了幾年,就能再次采收桂皮了。作為是一種土生土長的中土植物,不經戕害可以輕易長到20多米,而且不僅樹皮厚、耐砍,生存能力也強。不管從哪方面來看,廣寒宮前的那棵“月桂”都更應該是肉桂,而非其他。

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