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美國農業部批準RNAi馬鈴薯進行商業化種植

果殼網發表于2014年11月10日23:31:28 | 新聞資訊 | 標簽(tags):RNAi馬鈴薯 土豆 丙烯酰胺

美國農業部本周六宣布,批準一種利用RNAi技術進行改良的馬鈴薯開展商業化種植。這種馬鈴薯能夠減少薯條和薯片中的潛在有害成分。

這款新馬鈴薯能夠減少被油炸時產生的丙烯酰胺。丙烯酰胺是一種可能致癌的物質。此外,這種新馬鈴薯還具有抗碰傷的特質。出于經濟原因,抗碰傷一直是種植者和處理者夢寐以求的馬鈴薯性狀。此前,在收成、裝運和存儲過程中,馬鈴薯往往會因碰撞而受傷氧化,導致失去價值或無法使用。

右圖為受傷氧化的普通馬鈴薯,左圖為抗碰傷的Innate?馬鈴薯。

右圖為受傷氧化的普通馬鈴薯,左圖為抗碰傷的Innate?馬鈴薯。圖片來源:biofortified.org

美國辛普勞公司(J. R. Simplot)開發了這種馬鈴薯。辛普勞公司是愛達荷州首府博伊西的一家私企,在20世紀60年代是麥當勞的冷凍薯條首席供應商,現在也仍保持著主要供應商的地位。

目前針對消費者利益而研發新作物已成為新的浪潮,而這種新馬鈴薯正是浪潮中的一個例子。新作物已不僅僅是像被廣泛種植的抗除草劑大豆或玉米那樣出于考慮農民利益而進行研發了。

基因工程馬鈴薯曾經失敗過。在20世紀90年代,孟山都開始銷售基因工程馬鈴薯,以抵抗科羅拉多馬鈴薯甲蟲。但大的馬鈴薯供應商畏懼消費者抵制這些產品,因而要求農民不要種植這種馬鈴薯——孟山都的馬鈴薯市場也隨之崩塌。辛普勞在聽取連鎖快餐消費者的態度后,也讓自己的農民停止種植孟山都的馬鈴薯。

不過這一次,結果可能會不一樣:采用新技術研發出的馬鈴薯承諾至少會為消費者的健康帶來可能的益處。同時,和孟山都不同,辛普勞是長期致力于馬鈴薯產業的大企業,它的消費者也很可能愿意接受這款新產品。

在辛普勞負責馬鈴薯研發的哈文·貝克(Haven Baker)介紹說,辛普勞的Innate?技術使研究者得以分離出任何植物的基因,將它們重排或按一定的方式連接起來,再將它們放回基因組中。被插入的基因來自栽培馬鈴薯或野生馬鈴薯,因而不含有外源基因。在馬鈴薯種增加一個額外的基因拷貝能夠激活一種叫RNA干擾(RNA interference,RNAi)的機制,從而使目標基因被沉默[2]。

Innate?馬鈴薯的構建流程。這種新馬鈴薯不含有來自馬鈴薯以外的物種的基因,而是利用RNAi獲得理想的形狀

Innate?馬鈴薯的構建流程。這種新馬鈴薯不含有來自馬鈴薯以外的物種的基因,而是利用RNAi獲得理想的形狀。圖片來源::biofortified.org

新產品中含有能使4個自身基因沉默掉的馬鈴薯DNA片段。這些被沉默的基因負責編碼特定的酶。公司未來的產品也會含有來自野生馬鈴薯的基因——他們已經在為一種能抗晚疫?。?9世紀愛爾蘭土豆荒的罪魁禍首)的馬鈴薯申請審批。

辛普勞希望研發這種馬鈴薯所采用的技術方式能夠緩和消費者的恐懼心理。他們把這款產品叫Innate? 馬鈴薯(innate是“內在的”的意思),因為與其他許多生物技術作物不同,它不含有來自其他物種的基因?!拔覀冋M力令基因從馬鈴薯中來,回到馬鈴薯中去?!必惪苏f,“我們相信這會讓人們放心一些?!?

不過,這還是不太可能說服反對這類作物的群體,他們覺得改變植物的酶水平可能引起意想不到的效果。

道格·格里安-謝爾曼(Doug Gurian-Sherman)是美國倡議組織“食品安全中心”(Center for Food Safety,)的一位植物病理學家,他表示,這項用于基因沉默的技術——RNAi,目前還沒被認識透徹?!斑@是對一種尚缺乏充分監管的技術進行的審批,我們認為這次批準是草率的?!彼a充稱,他的團隊可能會通過法律途徑以圖推翻這次審批。

謝爾曼指出,Innate? 馬鈴薯中被抑制的酶對于馬鈴薯正常使用氮以及對抗蟲害有著重要的作用。而農業部在評估中提到,除了作為RNAi改良靶標的物質,這種馬鈴薯中的各種營養素水平都處于正常范圍。辛普勞自愿提請美國食品藥品監督管理局(Food and Drug Administration,FDA)對這種馬鈴薯進行食品安全檢查。

辛普勞公司稱,與同等的、不經改良的馬鈴薯相比,Innate? 馬鈴薯在被油炸時產生的丙烯酰胺水平要降低50%-75%。目前尚不知道這樣的效果有多有利。丙烯酰胺在嚙齒動物中致癌,也被認為可能對人類致癌。不過,國家癌癥研究院稱科學家們尚不確定食物中通常存在的丙烯酰胺水平是否會危害人體健康。

關注處理營養問題的美國消費者團體“公眾利益科學中心”(Center for Science in the Public Interest)生物技術項目的負責人格雷戈瑞·賈菲(Gregory Jaffe)則對農業部的批準舉措表示了支持?!拔覀儺斎恢С直M力減少消費者接觸丙烯酰胺的舉措,如果這個產品對此有利,我認為它是有好處的?!彼f。

去年,FDA發布行業指導草案,指導食品工業如何減少食品中的丙烯酰胺。這種物質同樣存在于一些烘焙食物、咖啡和其他食物中。FDA列出了在種植、處理和烹飪馬鈴薯時可以采取的一系列措施。毫無疑問,許多食品公司已經開始按這些步驟操作,以減少丙烯酰胺的產生——他們也許并不需要新型的馬鈴薯。

關于麥當勞是否應該采用這類土豆的問題已經在學界討論了好幾年。麥當勞并沒有對此做任何評論。辛普勞預期,明年在全國超過100萬英畝的馬鈴薯地中只有幾千英畝會種上Innate? 馬鈴薯,這遠不足以供應快餐連鎖。相形之下,辛普勞的發言人道格·科爾(Doug Cole)稱,辛普勞公司會專注于向超市、食品服務企業和薯片制造商銷售新鮮馬鈴薯和新鮮切開的馬鈴薯。

盡管有所保留,代表馬鈴薯農的美國國家馬鈴薯委員會(National Potato Council)表示樂于接受審批結果。這一貿易團體的總裁約翰·基靈(John Keeling)說種植者們希望有新的技術。但對于農業部的舉措,委員會表達了擔憂:如果這些用新技術研發出的品種不小心被運往尚未批準這種馬鈴薯的國家,出口就可能會被擾亂。比如,中國最近因為先正達公司的玉米中含有中國尚未批準入口的少量基因工程品種而拒絕這些玉米入境。一些玉米種植者和出口商因遭受損失而起訴了先正達。

辛普勞的科爾稱,至少目前,種植者們需要將Innate? 馬鈴薯和其他馬鈴薯分開,并且也不能用于出口。辛普勞公司計劃申請審批讓這些馬鈴薯在主要市場銷售,他們將從加拿大、墨西哥和日本入手,之后再到亞洲其他國家。

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